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outubro 05, 2011

Curiosidades

Como moscas-da-fruta encontram tão rápido as frutas na mesa?

Pergunta: É sabido que as frutas não produzem moscas-da-fruta. Porém, como elas descobrem de forma tão rápida a fruta que está sobre o balcão da cozinha?
Resposta: "De certo modo, a fruta gera de fato a mosca, porque elas já estão dentro da fruta quando ela é adquirida", afirma Arthur M. Agnello, professor de insetologia da Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida da Universidade Cornell.
A maioria das frutas fica algum tempo em empresas empacotadoras ou instalações de armazenamento antes de serem distribuídas às lojas, afirma Agnello. Nestes estabelecimentos, geralmente existem populações de moscas-da-fruta em busca de locais para depositar seus ovos, afirma. As frutas com cascas moles como banana e pêssego são particularmente suscetíveis. Sobre o balcão da cozinha aquecida, os ovos eclodem rapidamente e as larvas se tornam adultas. O período de transformação do ovo em mosca pode durar apenas 11 a 12 dias.
A maioria dos produtos da agricultura contém alguns insetos ou partes de insetos, afirma Agnello. Porém, o Departamento da Agricultura americano regulamenta que esse nível seja muito baixo. Ele não pode ser comparado a condições sanitárias ruins ou insalubres. "Os insetos são na verdade apenas proteína", afirmou, "embora não sejam considerados parte da dieta americana. Além disso, as larvas geralmente se alimentam de levedura, e não da fruta".
Ele afirma que caso não seja possível manter a fruta refrigerada, a única solução é colocar algo mais atrativo para as moscas que surgirem, como uma pequena tigela com vinagre (as moscas-da-fruta são chamadas às vezes de moscas-do-vinagre).

Fonte: New York Times News Service - http://www.nytimes.com/

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